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Monte di Procida: l’orgoglio italiano che nutre il Maryland con tradizione e innovazione


Monte di Procida: una piccola città italiana con una grande presenza nel settore della ristorazione del Maryland

Nel panorama culinario del South Baltimore, tre delle più recenti aperture – Limoncello Pizzeria, THB Bagelry + Deli e Facci – condividono una radice comune sorprendente: i proprietari provengono tutti da Monte di Procida, una piccola cittadina nei pressi di Napoli, in Italia. Questo non solo testimonia una presenza nel South Baltimore, ma rivela un’influenza notevole sull’industria della ristorazione italiana in tutto il Maryland.

Con una popolazione di circa 11.845 abitanti, Monte di Procida si erge come punto di riferimento culturale per coloro che, nel corso dei decenni, hanno intrapreso il viaggio verso l’America per lavorare nel settore alimentare. Gianluca Parascandolo, co-proprietario di Limoncello e Limoncello Pizzeria, ha condiviso con SouthBMore.com come l’emigrazione da Monte di Procida sia prevalentemente diretta verso il Maryland o il New Jersey. Parascandolo, cresciuto a Monte di Procida e vissuto in entrambi gli stati, segue le orme di nonno e padre, approdati negli Stati Uniti per lavorare in ristoranti italiani. È inoltre cugino di lontano grado e amico di vita della famiglia Scotto, proprietaria di THB, ed è stato manager della location THB di Timonium prima di aprire i propri ristoranti.

Le figure di Raimondo Lubrano e Luigi Coppola sono state fondamentali nell’avviare questa tendenza migratoria dal Monte di Procida verso il Maryland. Lubrano, scomparso nel 2013, ha aperto oltre 48 ristoranti, inclusa la catena Mama Lucia con diverse sedi a Baltimore, e l’Italian Market, ancora operativo ad Annapolis.

Coppola, fondatore di Strapazza a Towson e zio della famiglia Scotto, ha esercitato un’influenza significativa. “La maggior parte dei proprietari di ristoranti italiani o pizzerie qui a Baltimore sono venuti grazie a mio zio, Luigi Coppola, che ha avviato per primo Strapazza negli anni ’90,” ha dichiarato Tony Scotto, co-proprietario di THB. Questi ha inoltre espresso ammirazione per Lubrano, considerato un modello da seguire.

Invece di inaugurare un ristorante italiano, la famiglia Scotto (Tony, Ciro, Oriana e Gennaro) hanno acquistato Towson Hot Bagels, situato nello stesso isolato di Strapazza. Ora conosciuto come THB, l’acronimo storico a Towson, hanno espanso la bagel shop fino a raggiungere sette sedi, guadagnandosi numerosi riconoscimenti come migliore bagel shop di Baltimore. La più recente apertura a Locust Point è avvenuta lo scorso mese.

Parascandolo ha aperto il suo primo ristorante, Nonna Angela’s a Crofton, in un edificio di proprietà di Lubrano. Insieme ai soci di Limoncello e nativi di Monte di Procida – Gennaro Di Benedetto, Francesco Schiano Di Cola, e Pino Di Benedetto – ha creato un ampio portfolio di ristoranti che include Limoncello, Limoncello Pizzeria, Nonna Angela’s, Frank & Luke’s a Crofton, Bacco Italian + Wine Bar ad Abingdon, Good Guys Pizzeria a Pikesville, e il recentemente inaugurato Tony’s of NY a Timonium. Alcuni dei soci possiedono anche ulteriori ristoranti nella contea di Anne Arundel e sulla Eastern Shore.

Gino Palma, proprietario di Facci, è uno degli italiani che ha portato in America la pizza napoletana cotta in forno a legna. Palma, trasferitosi negli Stati Uniti a 19 anni, dopo aver lavorato in ristoranti italiani e aver partecipato ad altre attività ristorative, ha aperto Facci 14 anni fa a Maple Lawn, seguito da una sede a Ellicott City 10 anni fa, e aspira a inaugurare la sua location nel Inner Harbor questo mese. Palma spera di aprire ulteriori sedi Facci in futuro.

Non sono solo i proprietari di Limoncello e Facci a portare il sapore di Monte di Procida nel Maryland. Anche altri ristoranti, tra cui Squisito Pizza & Pasta, Pasta Mista a Towson e Canton, Frank’s Pizza and Pasta a Overlea, e molti altri, mantengono vive le radici di questa piccola cittadina italiana.

Nonostante la lontananza fisica, le famiglie di Monte di Procida conservano la tradizione di ritornare nella loro città natale ogni agosto per la celebrazione della Patrona Santa Maria Assunta. È un’occasione unica per riunirsi, riscoprire le proprie radici e celebrare i successi ottenuti in America. “Siamo la prova che il Sogno Americano è ancora vivo,” ha dichiarato Tony Scotto. “Abbiamo dovuto imparare una nuova lingua e una nuova cultura. Ora, Baltimore e Monte di Procida sono entrambe casa nostra.”

Fonte: SouthBMore.com

https://www.southbmore.com/2024/03/04/monte-di-procida-a-small-italian-town-with-a-huge-presence-in-maryland-dining/

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